Batalla en el Mar de Coral

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Batalla en el Mar de Coral
Mapa de la batalla
Mapa de la batalla
fecha 7 y 8 de mayo de 1942
lugar mar de Coral
Salida corbata táctica,
éxito estratégico estadounidense
Consecuencias Se cancela la operación japonesa de Port Moresby
Partes en conflicto

Estados UnidosEstados Unidos (bandera nacional) Estados Unidos Australia
AustraliaAustralia (bandera de guerra naval) 

Imperio japonésImperio japonés Japón

Comandante

Estados UnidosEstados Unidos (bandera nacional) Frank Jack Fletcher

JapónJapón (bandera de guerra naval) Takeo Takagi Chuichi Hara
JapónJapón (bandera de guerra naval)

Fuerza de tropas
2 portaaviones
3 cruceros
13 destructores
2 petroleros
3 portaaviones
4 cruceros
15 destructores
1 petrolero
12 transportadores
pérdidas

1 portaaviones
1 destructor
1 petrolero
hundido
1 portaaviones dañado
aprox.540 muertos

1 portaaviones ligero
1 destructor
hundido
1 portaaviones dañado
aprox.800 muertos

La Batalla del Mar de Coral tuvo lugar al suroeste de las Islas Salomón y al este de Nueva Guinea el 7 y 8 de mayo de 1942 , durante la Guerra del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial . Fue la primera de una serie de las llamadas batallas de portaaviones , en las que se enfrentaron unidades navales japonesas y aliadas , pero la lucha decisiva se llevó a cabo exclusivamente con aviones. Por primera vez en la historia militar, los portaaviones jugaron un papel clave en esta batalla naval .

antecedentes

Desde el comienzo de los enfrentamientos del Pacífico con Estados Unidos y sus aliados Gran Bretaña , Holanda , Australia y Nueva Zelanda , el avance de los japoneses en la región del sudeste asiático ha sido casi sin obstáculos. La flota aliada de ABDA fue derrotada a finales de febrero de 1942, y la captura de Rabaul creó una importante base avanzada para una mayor expansión hacia el este. Después de la captura de Filipinas y la caída del último bastión estadounidense en Corregidor , Japón controló todo el sudeste asiático. Aunque los estadounidenses lograron apuñalar a sus oponentes con un pinchazo al llevar a cabo el Doolittle Raid , no registraron más de una victoria propagandística. La fuerza de combate de las fuerzas armadas japonesas se mantuvo intacta.

Para expandir su superioridad aérea, el ejército japonés planeó construir una base aérea en Port Moresby en la costa sureste de Nueva Guinea . Este puesto de avanzada les habría permitido amenazar a Australia y avanzar más hacia el Pacífico Sudeste ( Operación MO ). Con este fin, se envió una fuerza de desembarco, que consistía en una flota más pequeña, para atacar la isla de Tulagi en el sur de las Islas Salomón . El golpe principal, sin embargo, estaba dirigido a Port Moresby, donde partió una flota más grande. Las fuerzas navales japonesas fueron apoyadas por un lado desde Rabaul con aviones que volaban desde el norte hacia el Mar del Coral, y por otro lado desde los grandes portaaviones Shokaku y Zuikaku . Este, a su vez, acompañó a una flota de destructores y cruceros .

Comienzo de la batalla

La Marina de los Estados Unidos se apoderó de los planes de invasión japonesa a través de inteligencia . En el área de despliegue cerca de Rabaul se identificaron tres portaaviones, dos o tres acorazados, tres cruceros pesados y dos cruceros ligeros , 16 destructores , un submarino auxiliar, seis submarinos y varias unidades más pequeñas. Estaba surgiendo una operación a gran escala por parte de los japoneses.

Después de los ataques aéreos estadounidenses a las bases japonesas en Lae y Salamaua el 10 de marzo de 1942, la Fuerza de Tarea FOX involucrada , compuesta por el portaaviones USS Yorktown y tres cruceros pesados ​​y seis destructores, permaneció en el área operativa del Mar del Coral mientras la tarea la fuerza estaba en su lugar BAKER regresó a Pearl Harbor con el portaaviones USS Lexington . El 16 de abril, recibió una orden del alto mando de navegar hacia la Isla de Navidad . Durante el viaje allí, sin embargo, se revisó la orden de la misión y se ordenó un rumbo al Mar del Coral.

El 1 de mayo, las dos fuerzas de tarea se reunieron y el contraalmirante Frank Jack Fletcher , comandante de la Fuerza de tarea FOX , asumió el mando. El grupo de trabajo ahora constaba de dos portaaviones y ocho cruceros, incluidos dos de la Armada australiana . Un poco más tarde, un avión de reconocimiento de Yorktown divisó un submarino japonés a unos 60 kilómetros de la flota. Podía hundirse con cargas de profundidad tres aviones de combate solicitados, pero los mensajes de radio interceptados indicaban que los japoneses aún habían dado la posición de las unidades estadounidenses.

Al día siguiente, se enviaron informes de inteligencia a Fletcher, sugiriendo que un avance enemigo hacia Port Moresby era inminente. Fletcher respondió dirigiéndose hacia el norte para llegar a tiempo al área de operaciones. El grupo BAKER aún no había completado su recolección de combustible y se les indicó que lo hicieran la noche del 4 de mayo.

Tulagi

Kikuzuki , destruido en Halavo Bay

Cuando las tropas japonesas intentaron aterrizar en Tulagi el 3 de mayo para establecer una pequeña base de la fuerza aérea allí, el grupo de trabajo FOX lanzó un ataque aéreo contra la compañía de aterrizaje japonesa con Yorktown en la mañana del 4 de mayo desde el norte . El destructor Kikuzuki sufrió graves daños y se hundió en la bahía de Halavo (isla de Florida). También se perdieron un segundo destructor, un carguero, cuatro cañoneras y algunas unidades más pequeñas. Una licitación de hidroavión y un carguero sufrieron graves daños. Las fuerzas estadounidenses perdieron dos cazas y un torpedo.

El Yorktown y sus barcos de escolta dieron la vuelta inmediatamente después de este ataque y se unieron con los otros barcos el 5 de mayo para tomar combustible de los petroleros restantes. Poco después, los aviones de Yorktown derribaron un hidroavión japonés. Un submarino japonés, que fue avistado un poco más tarde y que probablemente fue conducido por este hidroavión a la flota estadounidense, volvió a apagarse.

Las unidades estadounidenses tomaron una posición a unos 1.100 kilómetros al sur de Rabaul y esperaron el avance de la flota principal japonesa. Cuando aumentaron los informes de una concentración de barcos en el camino hacia Port Moresby, Fletcher ordenó un rumbo norte para atacar a los japoneses en la mañana del 7 de mayo. Se ordenó al petrolero Neosho y al destructor USS Sims que operaran al sur de la flota. Se suponía que otro grupo, el Task Force 44, bajo el mando del contralmirante John Crace , interceptaría los transportistas japoneses y sus barcos de escolta en su camino a Port Moresby . La asociación estaba formada por los cruceros pesados HMAS Australia y USS Chicago , el crucero ligero HMAS Hobart y los destructores USS Perkins , USS Walke y USS Farragut . Cuando los barcos alcanzaron una posición a 180 km del extremo sur de Nueva Guinea, fueron atacados por 27 aviones japoneses. Apenas unos minutos después del final del ataque japonés, bombarderos estadounidenses B-17 lanzados desde bases aéreas australianas bombardearon por error la formación. En ambos ataques, sin embargo, apenas hubo daños dignos de mención.

La batalla

7 de mayo de 1942

En la mañana del 7 de mayo, las flotas enemigas estaban a solo 110 kilómetros de distancia. Ambos bandos sabían que estaban dentro del rango de ataque inmediato y, por lo tanto, querían atacar primero, para sorprender al enemigo si era posible. En el lado japonés, el vicealmirante Takeo Takagi y el contralmirante Chūichi Hara comandaban el convoy. La falta de reconocimiento llevó a ataques aéreos contra partes más pequeñas de la flota, mientras que las flotas principales inicialmente no se vieron afectadas. Esto afectó a ambos oponentes, con los portaaviones japoneses en particular, favorecidos por una zona de mal tiempo, no pudiendo ser identificados por los aviones de reconocimiento estadounidenses.

Golpe de torpedo en el portaaviones japonés Shōhō

Los pilotos de reconocimiento japoneses avistaron alrededor de las 8:00 am en una posición sur el buque cisterna de suministro estadounidense restante USS Neosho y el destructor USS Sims . Sin embargo, estos estaban lejos de los operadores estadounidenses. Los pilotos los describieron como "portaaviones y cruceros". Dos violentos ataques de fuego posteriores casi no causaron daños, pero cuando una ola de bombarderos en picado atacó los barcos alrededor del mediodía , el USS Sims se hundió y el USS Neosho quedó incapacitado para maniobrar en el naufragio. La tripulación del USS Neosho no pudo ser rescatada durante días porque su posición se transmitió inadvertidamente de forma incorrecta.

Mientras tanto, informó un avión de reconocimiento estadounidense a las 8:45 pm, dos portaaviones japoneses al norte de Misima . El USS Yorktown y el USS Lexington lanzaron de inmediato un gran ataque conjunto contra los barcos a unos 260 kilómetros de distancia. Cuando los aviones de combate estaban en el aire, el explorador aterrizó poco después y resultó que el mensaje informado era incorrecto. El piloto solo había querido informar de dos cruceros pesados ​​y dos cruceros ligeros, pero su consola de informes se había ajustado incorrectamente. Los aviones de combate se dirigían al objetivo equivocado, pero no fueron retirados. En retrospectiva, esta decisión resultó ser la correcta, ya que los exploradores australianos habían encontrado un grupo japonés que consistía en un portaaviones ligero, el Shōhō , junto con cuatro cruceros pesados un poco más tarde . Dado que su posición se desvió solo ligeramente del informe anterior, los aviones de combate fueron redirigidos en consecuencia. Atacaron los barcos con 53 bombarderos, 22 aviones torpederos y 18 cazas. El Shōhō fue golpeado con tanta frecuencia y tanta gravedad antes del mediodía que se hundió en cuestión de minutos.

Al mismo tiempo, el controlador de vuelo del USS Lexington dirigió los vuelos de patrulla programados de ambos portaaviones estadounidenses. El primer grupo había partido del USS Lexington e informó del primer avistamiento enemigo a las 9:03 a.m. Pero no hubo interceptación porque ya no se veía la aeronave. Alrededor de las 10:50 a.m. , aviones de patrulla también despegaron del USS Yorktown , vieron un hidroavión japonés alrededor de las 11:15 a.m. y los derribaron poco después, a una distancia de 65 kilómetros de su propia flota. Los dos grandes portaaviones japoneses sospechosos en la zona no pudieron ser detectados por ninguna de las máquinas. Los vuelos cesaron poco después, pero los ecos enemigos siguieron apareciendo en las pantallas de radar. Cuando una máquina japonesa se acercó mucho a la flota estadounidense por la tarde, algunos interceptores despegaron del USS Yorktown para derribarlos. Sin embargo, como resultado del mal tiempo, la máquina se perdió y solo se redescubrió a una distancia de solo 15 kilómetros de la flota estadounidense. Podría identificarse como un hidroavión de reconocimiento, pero escapó.

Bombardero en picado estadounidense SBD "Dauntless"
Bombardero en picado japonés Aichi D3A1

Dado que el lado japonés también estaba buscando a los estadounidenses, iniciaron algunos escuadrones de cazadores a primera hora de la tarde y los enviaron en dirección a los presuntos porteadores. Después de que este escuadrón apareció en las pantallas de radar estadounidenses a una distancia de 29 kilómetros a las 17:47, las formaciones de interceptores se ordenaron inmediatamente en el aire desde ambos portaaviones. Una vez más, el clima no cooperó. En el camino hacia los japoneses que se acercaban, los pilotos vieron aviones enemigos en el curso opuesto debajo de ellos una y otra vez, pero desaparecieron rápidamente en las nubes. Luego, dos aviones estadounidenses se desviaron de su rumbo para perseguir a algunos de los bombarderos japoneses. Uno de estos cazadores nunca regresó. El escuadrón restante pronto luchó en una batalla aérea con los bombarderos en picado Aichi 99 , de los cuales al menos cinco fueron derribados. Después de la puesta del sol, los estadounidenses aterrizaron nuevamente en sus portaaviones. Tres cazas japoneses aparecieron repentinamente por el lado de estribor del USS Yorktown durante el proceso de aterrizaje. Cuando sobrevolaron la proa del barco, un avión estadounidense que aterrizaba abrió fuego contra ellos durante un breve período, pero no pudo causar ningún daño visible. Aproximadamente una hora después, los aviones japoneses volvieron a sobrevolar el USS Yorktown , que de inmediato abrió fuego contra ellos y los obligó a retroceder. El comandante del USS Lexington informó más tarde de incidentes similares en su barco.

Como resultado de todo esto, el liderazgo japonés abandonó la invasión de Port Moresby para esperar nuevas instrucciones. Ambas flotas se estaban preparando para la batalla a la mañana siguiente.

Los japoneses perdieron un portaaviones ligero y un crucero ligero el 7 de mayo. En términos de aviones, perdieron 13 cazas, tres torpederos, dos bombarderos en picado y una máquina de reconocimiento. Los estadounidenses, por otro lado, perdieron un tanquero de suministros y un destructor, así como tres bombarderos en picado y tres cazas. La tripulación de un Dauntless SBD fue rescatada más tarde.

8 de mayo de 1942

La batalla en el Mar de Coral alcanzó su punto culminante ese día. El grupo de trabajo estadounidense había continuado hacia el noroeste durante la noche, ya que el reconocimiento vio a los barcos japoneses dirigirse hacia el norte. Sin embargo, aún no se conocía la posición exacta de los portaaviones. Se sospechaba, sin embargo, que todavía estaban en el Mar del Coral con el fin de recuperar el control del aire para el aterrizaje previsto en Port Moresby.

El ataque americano

Incluso antes del amanecer del 8 de mayo de 1942, se tomó la decisión de iniciar una búsqueda completa a bordo de los barcos estadounidenses. Los aviones de búsqueda despegaron del USS Lexington a las 6:25 a.m. A las 8:20 a.m., una máquina informó el avistamiento de dos portaaviones, junto con cuatro cruceros pesados ​​y algunos destructores, que se dirigían hacia el sur a alta velocidad a 275 kilómetros al noreste de su propia flota. Poco después, las unidades de combate japonesas descubrieron la formación estadounidense, lo que se evidencia por un mensaje de radio interceptado.

El clima favoreció a los japoneses. Mientras el grupo estadounidense se encontraba en una zona de buen tiempo, los porteadores enemigos tenían una visibilidad limitada de tres a 25 kilómetros. Nubes pesadas cubrieron toda el área.

El Shokaku golpeó con fuerza en el Mar de Coral

A las 9:07 a.m., el almirante Fletcher transfirió el mando táctico al almirante Aubrey W. Fitch , responsable de las operaciones aéreas. Mientras tanto, los primeros aviones de combate despegaron de la cubierta del USS Yorktown . Todos iban armados con bombas de 1.000 libras. Un total de seis cazas, 24 bombarderos en picado y nueve torpederos volaron en dirección a los portaaviones japoneses, que pudieron divisarse a las 10:32 a.m. Los porteadores japoneses condujeron a una distancia de unos nueve kilómetros. Su grupo de escolta estaba formado por un acorazado o un crucero muy grande, tres cruceros pesados ​​y cuatro destructores.

Cuando los bombarderos alcanzaron su posición de ataque a las 10:49 a.m., tuvieron que esperar a los bombarderos torpederos más lentos y comenzaron a volar en círculos. Un portero japonés, el Zuikaku , puso rumbo a las fuertes lluvias, mientras que el otro, el Shokaku , fue fácil de detectar. Diez minutos más tarde, los torpederos alcanzaron su posición y el grupo lanzó el ataque contra el Shokaku. A pesar de las salvajes maniobras evasivas, el Shokaku fue alcanzado por dos bombas en el área de proa y en medio del barco y estallaron fuertes incendios. Todos los torpederos estadounidenses escaparon del fuego enemigo. Mientras tanto, los cuatro cazas que habían escoltado a los bombarderos fueron atacados por seis ceros japoneses , dos de los cuales pudieron ser derribados. Todos los aviones de combate dispararon hasta dos bombarderos en picado regresaron a las 13:00 nuevamente a bordo del USS Yorktown de regreso. Una máquina embistió la torre de mando al aterrizar y tuvo que ser arrojada por la borda, los dos miembros de la tripulación fueron rescatados.

El Zuikaku

Mientras tanto, el grupo de combate aéreo del USS Lexington también había abandonado su portaaviones y se dirigía a los portaaviones japoneses. Consistió en 12 torpederos, 15 bombarderos en picado y nueve cazas, tres de los cuales acompañaron a los bombarderos en picado. Debido a las desfavorables condiciones climáticas, estas tres máquinas perdieron su grupo y tuvieron que regresar al USS Lexington . El resto de ellos continuaron en el curso dado, pero fallaron las naves enemigas. Con una visibilidad muy limitada, las máquinas comenzaron a buscar un área cuadrada. Después de un tiempo, se abrió un hueco en la nube en el que ubicaron los barcos japoneses. Rápidos fueron los aviones de combate japoneses del tipo A6M Zero en el lugar, que involucraron a los estadounidenses en un combate aéreo y derribaron tres Wildcats. Algunos de los bombarderos pudieron llegar hasta el portaaviones que pasaba debajo de ellos. En el Shokaku golpearon una bomba en el área que ya había sido alcanzada y esto causó un gran daño. Las máquinas de guerra estadounidenses aterrizaron alrededor de las 14:00 en el USS Lexington . Un avión no regresó por falta de combustible y desapareció.

Al principio hubo confusión entre los almirantes Fitch y Fletcher sobre los portaaviones japoneses impactados: ¿habían atacado e incluso hundido ambos escuadrones al mismo portaaviones, o habían sido dos objetivos diferentes? Solo un interrogatorio a los pilotos reveló que el segundo escuadrón había entrado en contacto con el Zuikaku y, en consecuencia, ninguno de los portaaviones japoneses había sido hundido.

El contraataque japonés

Después de los mensajes de radio interceptados, la parte estadounidense asumió que había sido descubierto por los japoneses y que seguiría un ataque enemigo. El almirante Fitch, que tenía el mando táctico, ordenó la formación de escuadrones de patrulla para repeler los aviones torpedos. Los barcos adquirieron una velocidad de hasta 25 nudos y la aumentaron a 30 nudos durante el ataque. Los estadounidenses condujeron en una formación de cobertura circular con los dos portaaviones en el medio, con el USS Yorktown navegando al norte del USS Lexington . Durante una maniobra de alta velocidad, los portaaviones se alejaron entre sí para evitar los torpedos y las bombas. Los barcos de escolta los siguieron.

Cuando a las 10:14 a.m. un hidroavión japonés, que estaba observando la flota estadounidense a una distancia de 35 kilómetros, fue descubierto por los cazadores y derribado, el ataque parecía inminente. A las 10:55 a.m. , aviones de combate japoneses aparecieron en el radar del USS Yorktown a una distancia de 110 kilómetros. Cuatro minutos más tarde, Fitch llamó a los aviones a los portaaviones y dejó ascender a cuatro cazas más, de modo que ocho cazas del USS Yorktown y nueve del USS Lexington estaban listos para defenderse en el aire.

Poco después de las 11:00 a.m., los cazas, que navegaban unos 450 metros por debajo de los japoneses, informaron que había entre 50 y 60 aviones en cuestión, esparcidos a una altitud de entre 3,5 y 4,5 kilómetros. Las máquinas de torpedos volaban en el nivel más bajo, por encima de ellos cazas, luego los bombarderos en picado y encima de otros cazas. Tres cazas estadounidenses atacaron esta gran formación cuando estaba aproximadamente a 20 kilómetros de los portaaviones. Dos más atacaron los aviones torpederos que volaban debajo, que habían avanzado a 7 kilómetros de la flota. Dos combatientes apuntaron al final de la formación. Cuando los japoneses comenzaron su ataque de portaaviones y lanzaron los torpedos, fueron atacados desde arriba por dos interceptores estadounidenses. Un bombardero en picado y un caza Zero podrían ser derribados. Poco después, dos máquinas más se estrellaron bajo el fuego de Estados Unidos.

El USS Lexington está en llamas

Los ocho SBD lanzados desde el USS Yorktown fueron atacados por una gran cantidad de cazas japoneses que lograron derribar cuatro de las máquinas. En el tumulto que siguió, las máquinas estadounidenses restantes pudieron derribar a cuatro cazas japoneses y dañar a varios otros. Los cazas USS Lexington destruyeron ocho máquinas de combate más. Sin embargo, alrededor de las 11:20 a.m., los torpederos japoneses lograron lanzar seis torpedos al agua contra el USS Yorktown . El USS Yorktown se volvió inmediatamente y comenzó a alejarse del USS Lexington . Ahora estaba en un curso paralelo a los torpedos en el agua. Cuatro máquinas japonesas fueron víctimas del fuego defensivo de los barcos estadounidenses. Un poco más tarde, un bombardero lanzó un torpedo desde estribor hacia el portaaviones. Después de que el USS Yorktown giró , falló el arco. Con el sol detrás de ellos, los bombarderos en picado cayeron desde una gran altura hacia el portaaviones. Su destino parecía ser el puente . Un violento fuego defensivo los golpeó, por lo que se vieron obligados a corregir el rumbo varias veces. Todos los bombarderos lograron el gran avance y lanzaron un impacto directo de bomba contra el portaaviones estadounidense, seguido de seis impactos más cercanos desde el centro del barco hasta la proa. El impacto principal golpeó la cubierta de vuelo, no lejos del segundo ascensor y el puente de navegación. La bomba penetró hasta el tercer nivel y explotó en la sala de equipos de la aeronave, matando a 37 tripulantes e hiriendo a varios. Sin embargo, los daños materiales no fueron muy elevados. Sin embargo, el radar del USS Yorktown falló durante unos 50 minutos.

La batería defensiva del USS
Lexington dañada tras el impacto

El USS Lexington también fue fuertemente atacado al mismo tiempo. Sólo mediante constantes cambios de rumbo el portaaviones logró maniobrar fuera de las huellas de los torpedos lanzados, que se acercaban tanto por babor como por estribor. Sin embargo, a las 11.20, el primer torpedo golpeó bajo la falange de armas de avanzada en el lado de babor. Solo un minuto después, otro lo siguió un poco más atrás, al otro lado del puente de navegación. Aunque los cañones antiaéreos del USS Lexington siguieron disparando y cuatro aviones japoneses fueron derribados, una bomba de 1.000 libras detonó en la parte trasera de la falange de armas de avanzada. Destruyó completamente la batería, matando a la tripulación de la estación 6 e hiriendo a 13 soldados de las otras estaciones, algunos de gravedad. Hubo más bajas en la cubierta principal en un pasaje donde la munición almacenada explotó debido al impacto de una bomba. El fuego estalló de inmediato. Dos pequeños impactos de bomba mataron a otros hombres. El barco se inclinó unos 6 ° hacia el lado de babor porque la distribución de la carga ya no era correcta. Sin embargo, se pudo levantar nuevamente bombeando aceite. Algunas habitaciones se inundaron y hubo que bombearlas. A las 12:40 p.m. el barco volvió a nivelarse y los incendios estaban bajo control.

El hundimiento del USS Lexington

A las 12:47 p.m. ocurrió una gran explosión debajo de la cubierta a bordo del USS Lexington , que muy probablemente fue causada tardíamente por una bomba que no había explotado antes. Sin embargo, las fugas de combustible también pueden haber sido responsables. Inmediatamente se desató un gran incendio que se extendió rápidamente. Los equipos de extinción de incendios intentaron sin éxito apagar el fuego. A medida que el fuego se abría paso, hubo más pequeñas explosiones. Poco a poco, el equipo de comunicaciones a bordo del portaaviones falló.

Después del regreso de la aeronave estadounidense, el almirante Fletcher tuvo que decidir volar otro ataque contra los portaaviones japoneses o enviar un grupo de ataque hacia Port Moresby. A las 2:22 p.m., el almirante Fitch informó que un tercer portaaviones podría haberse unido a la flota japonesa. El USS Yorktown solo pudo correr a un máximo de 30 nudos después del contraataque, y el USS Lexington solo a 24 nudos. Los portaaviones también habían perdido varias máquinas en los combates y sufrieron daños tan graves que los aviones restantes ya no pudieron mantenerse ni equiparse adecuadamente. Por tanto, Fletcher decidió no realizar otro ataque. Los planes de aterrizaje del grupo ubicado en Port Moresby también fueron descartados, ya que era de esperar un nuevo ataque por parte de los japoneses antes del anochecer. Es por eso que tomaron rumbo sur mientras se examinaban los barcos en busca de daños y la aeronave se sometía a mantenimiento. A las 2:52 p.m.en el USS Lexington , el oficial del equipo de extinción de incendios informó al oficial al mando que el fuego ya no podía controlarse. Unos minutos más tarde, el portero señaló que necesitaba ayuda. El calor y el humo debajo de la cubierta se habían vuelto tan fuertes que solo los socorristas con protección respiratoria podían participar en la lucha contra incendios. Pero también hubo bastantes hombres que regresaron al frente del fuego con solo simples máscaras de gas. Se determinó que sería posible salvar al USS Lexington si se pudiera traer suficiente agua.

Las máquinas listas para volar del USS Lexington volaron al USS Yorktown por la tarde . El portero debía ser reparado para el viaje a Pearl Harbor . Por la noche, aviones de reconocimiento se levantaron del USS Yorktown y registraron el área en busca de aviones japoneses.

La tripulación abandona el portaaviones que se hunde
Los supervivientes del USS Lexington son llevados a bordo de un crucero.

A las 4:30 p.m., la sala de máquinas del USS Lexington tuvo que ser evacuada definitivamente. A partir de este momento, el portaaviones no pudo maniobrar y no fue propulsado en el mar de coral. Se entregaron chalecos salvavidas y la tripulación se preparó para abandonar el barco. Como último recurso, los destructores deberían ir junto al USS Lexington y arrojarle mangueras de agua, que el USS Morris manejó con dos mangueras. Mientras tanto, la temperatura en la fuente del incendio había subido a más de 750 ° C y los oficiales de mando temían una gran explosión que destrozaría el portaaviones. La orden de salida del barco se dio a las 17:07. Mientras tanto, el USS Hamman y el USS Anderson también se dirigieron al costado, mientras que el USS Morris retiró sus mangueras contra incendios. Cientos de miembros de la tripulación se encontraban en la cubierta de vuelo del portaaviones, y muchos ya habían saltado al agua y nadado hacia los destructores que habían lanzado botes salvavidas. Más destructores se acercaron al portaaviones cada vez más inclinado y comenzaron a orbitarlo. Algunos fueron con las personas rescatadas al USS Yorktown y las entregaron allí. Luego regresaron al USS Lexington , que fue sacudido repetidamente por más explosiones. Los fragmentos que volaban también golpearon a los destructores que orbitaban el portaaviones y causaron daños menores allí.

Poco después de las 6:00 p.m., un bote del USS Phelps rodeó el USS Lexington abandonado para asegurarse de que no hubiera nadie a bordo. Una vez más, varias fuertes explosiones sacudieron el portaaviones, que ahora se inclinaba a 30 °. Solo estaban a bordo el comandante , el capitán Frederick C. Sherman y su primer oficial, el comandante Morton T. Seligman , que abandonó el USS Lexington poco después de las 6 p.m. después de una inspección final y tomó un pequeño bote salvavidas hasta el USS Minneapolis . En general, el 92 por ciento de los 2.951 tripulantes fueron rescatados. Nadie murió mientras el barco estaba abandonado. Las víctimas fueron 26 oficiales y 190 marineros.

Para evitar una recuperación por parte de los japoneses, se decidió finalmente hundir el portaaviones con torpedos. Cinco torpedos del destructor estadounidense USS Phelps impactaron contra el USS Lexington entre las 7:15 p.m. y las 7:52 p.m., tras lo cual el portaaviones se hundió. Poco después, el barco sumergido detonó con tanta fuerza bajo el agua que el comandante del USS Phelps supuso brevemente que su barco había sido alcanzado por un torpedo enemigo.

Por la noche, ambos bandos abandonaron el campo de batalla. Los japoneses regresaron con el Zuikaku unos días después. Como les quedaban muy pocos aviones, no se prosiguió con la captura de Port Moresby. El 11 de mayo, el alto mando japonés volvió a comandar el portaaviones.

El USS Yorktown puso rumbo a Pearl Harbor y, una vez reparado, jugó un papel importante en la Batalla de Midway .

Consecuencias

A primera vista, la Armada Imperial Japonesa se salió con la suya con un empate manejable: perdió el portaaviones ligero Shōhō ; el portaaviones Shokaku sufrió graves daños. Además, se perdieron muchos aviones de combate. En la siguiente batalla por Midway , sin embargo, se hizo evidente un desgaste en desventaja de las fuerzas armadas japonesas. Las pérdidas de la batalla en el Mar de Coral y la ausencia del Shokaku debido a las reparaciones fueron claramente notables.

En el lado estadounidense, sin embargo, el portaaviones Lexington se hundió y el portaaviones Yorktown sufrió graves daños.

El Comando de las Fuerzas del Pacífico comentó la operación como un éxito rotundo para la Armada de los Estados Unidos, sobre todo porque fue una de las primeras "no derrotas" de los Aliados después de los fiascos de Pearl Harbor y Wake . El mayor problema técnico habría sido con visores de bombas empañados al bucear desde 17.000 pies, lo que debería demostrar la sofisticación técnica de las unidades de combate. La evaluación optimista fue un factor moral para las próximas batallas de porteros.

En general, uno estaba decepcionado por el pequeño efecto que tenían las bombas, los torpedos y los proyectiles en general. Se elaboró ​​internamente una lista de críticas y mejoras solicitadas:

  • Debe intensificarse la formación del personal de vuelo y artillería. Una protección de caza inadecuada impidió una defensa eficaz tanto de los escuadrones de ataque como de la flota.
  • Aviones torpederos obsoletos obstaculizaron a los pilotos. Los ataques de aviones torpedos son más efectivos cuando se coordinan con ataques de bombarderos en picado.
  • Las armas automáticas necesitan mejores sistemas de control de fuego que permitan una mayor precisión de impacto en ángulos de avance grandes .
  • Todos los portaaviones estarán equipados con dos sistemas de radar de largo alcance.
  • El entrenamiento conjunto más intensivo de las fuerzas aéreas terrestres y marítimas tiene como objetivo mejorar su interacción.
  • Debe aumentarse el poder destructivo de las bombas aéreas y los torpedos.
  • Deben reducirse los peligros de transportar grandes cantidades de combustible.
  • Los barcos de escolta ofrecen la mejor protección para los portaaviones contra los aviones torpederos cuando patrullan a una distancia de entre 1.500 y 2.500 metros.

El Yorktown volvió a estar operativo en un tiempo récord mediante reparaciones de emergencia en Pearl Harbor, y participó en la defensa de Midway junto con el USS Enterprise y el USS Hornet . Fue gravemente golpeada nuevamente en ataques japoneses y finalmente hundida por un submarino japonés en la mañana del 7 de junio de 1942.

El 4 de marzo de 2018, se descubrieron los restos del USS Lexington durante una expedición del cofundador de Microsoft , Paul Allen . El "Lady Lex" descansa a 800 kilómetros de la costa australiana a una profundidad de alrededor de 3000 metros en el Mar del Coral.

literatura

  • Chris Henry: La batalla del Mar de Coral . Prensa del Instituto Naval, Annapolis MD 2003, ISBN 1-59114-033-1 .

películas

enlaces web

Commons : Battle of the Coral Sea  - álbum con imágenes, videos y archivos de audio
Esta versión se agregó a la lista de artículos que vale la pena leer el 21 de diciembre de 2005 .